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Las criptomonedas en el conflicto Rusia- Ucrania: ¿dos caras de la misma moneda?

Desplegadas las fuerzas del gigante ruso sobre territorio ucraniano, visualizamos un escenario complejo, dotado de múltiples frentes a analizar; desde sanciones económicas, hasta fake news, nos encontramos ante un conflicto viejo pero a la vez nuevo, dotado de características propias de los clásicos conflictos de soberanía territorial, y basados en razones geopolíticas y militares; a la vez, advertimos en escena nuevos factores, destacando uno entre ellos,  uno que viene a darnos un desenlace que no hemos visto anteriormente. ¿De qué nuevo factor podríamos estar hablando? Las criptomonedas.

Rusia, sanciones internacionales y ¿las criptomonedas como escapatoria?

Tras el accionar de Moscú en el territorrio ucraniano, nos hallamos con un despliege importante de sanciones por parte de la comunidad internacional; sanciones de diversa índole, dentro de las cuales podemos nombrar: congelamientos de activos rusos, prohibiciones de exportaciones e importaciones, eliminación de bancos rusos del sistema Swift,  la prohibición general de vuelos rusos por parte de la Unión Europea, incluso la prohibición de medios de comunicación estatales rusos (Sputnik news y RT, por ejemplo), (BBC, 2022).

Presentes las sanciones internacionales, vemos una disposición de hechos esperados y deseados por la comunidad internacional, caracterizados principalmente por: la devaluación del rublo (moneda oficial de la Federación Rusa), la desestabilización de su economía y finanzas, inclusive un ferviente descontento por parte de los ciudadanos rusos con las medidas tomadas por su gobierno y los efectos de las mismas. Frente a esto, nos encontramos con un desenlace imaginado por muchos usuarios de criptomonedas ¿A qué nos referimos? Al uso de criptomonedas, por parte de un gran sector de la población, debido a las sanciones y restricciones impuestas a su país.

Planteado como un sistema no tradicional de transacciones y distinguido por los pilares de libertad  y autonomía financiera, las criptomonedas se dispusieron como la herramienta perfecta para la población rusa; como una vía de escape ideal para las circunstancias consecuentes del conflicto. Muchos ciudadanos rusos optaron por el uso de dos criptomonedas de gran renombre, las cuales fueron Bitcoin y USDT, según dispuso un análisis realizado por Arcane Reaserch (Arcane Research, 2022, citado por Info Technology).

Las posibilidades que brindaron las criptomonedas plantearon grandes interrogantes en el desarrollo del conflicto, dado que, en base al libre acceso a plataformas que habilitan su uso, y más aún plataformas que no se encuentran bajo supervisión de ninguna entidad financiera, se destacó la preocupación internacional por el acceso a estas de sujetos o entidades que se encontraban vinculadas al conflicto y la suposición de que se utilizan o utilizarían “criptomonedas” para evadir las sanciones implementadas. Todo esto se derivó en un reclamo de múltiples naciones (Ucrania incluida) dirigido a dichas plataformas, que tuvo y tiene como esencia el solicitar un bloqueo financiero generalizado a Rusia. Ahora bien, cabe preguntarnos, ¿Acataron la solicitud dichas plataformas? Alegando que estas irían en contra de uno de los principios de las criptomonedas: “la libertad financiera para operar sin restricciones” (Becker, 2022) pudimos observar claramente que dichas firmas rechazaron su aplicación.

Ucrania, la legalización de Bitcoin y otras criptomonedas ¿un giro en el conflicto?

Desde el 18 de febrero del presente año nos encontramos con que el gobierno ucraniano aprobó una ley para legalizar Bitcoin y otras criptomonedas, dejandonos ver  un cambio circunstancial en este tipo de conflictos.

Por una lado, observamos que las donaciones y ayudas internacionales, que anterior y tradicionalmente se efectuaban mediante transacciones o donativos de grandes sumas de dinero a través de la banca tradicional, en esta circunstancia, se lograron concretar mediante criptomonedas, superando los 100 millones de dólares  y tomando como destino no sólo al gobierno ucraniano sino también, a múltiples organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, con fines desde el apoyo militar hasta iniciativas humanitarias.

Por otro lado, y trayendo a colación la situación de múltiples refugiados ucranianos a lo largo del globo, vislubramos una vez más el poder de las criptomonedas, al surgir como medio para realizar transacciones, y, a la vez, como vía para mantener las vidas en marcha de miles de ucranianos, a consecuencia de las medidas tomadas por su gobierno (se ordenó la suspención de las transacciones del mercado de divisas y las transferencias electrónicas de fondos desde el mes de febrero).

Conclusión

En base a este escenario, podemos plantearnos múltiples interrogantes, pero se debería considerar, en primera instancia, la premisa de este artículo: las criptomonedas se nos presentan como una moneda de doble cara. ¿A qué nos referimos?

Desde la perspectiva rusa (o desde una cara de la moneda, si se quiere) podríamos pensar a las criptomonedas como un medio a través del cual miles de ciudadanos rusos tuvieron  acceso a una cartera electrónica de inversión y una manera de poseer autonomía y libertad financiera en un contexto de crisis; sin embargo no podemos dejar de preguntarnos qué ciudadanos tuvieron y tienen acceso a las mismas, y cuales son sus verdaderas intenciones y, qué destinos poseen los fondos que se encuentran en criptomonedas. No debemos dejar de pensar en el reclamo internacional de un bloqueo financiero generalizado a Rusia, ya que el cuestionarnos quién accede a estas plataformas y con qué propósito es algo que se debe tener presente.

Finalmente, nos hace falta mencionar, por supuesto, la otra cara de la moneda: el papel que jugaron las criptomonedas para el resistente Kiev. Desde el inicio del conflicto, Ucrania se vió a si misma como una nación vulnerada y en circunstancias que superaban sus capacidades; y en base a una desición estratégica de legalizar diferentes tipos de criptomonedas, se dejó ver claramente que el acceso a las mismas provocó que el curso del conflicto tome otro rumbo. El acceso a mayores donaciones y ayudas internacionales, hasta la posibilidad de miles de refugiados ucranianos de llevar consigo y de manera “segura” sus ahorros, nos dejaron con otra perspectiva de las criptomonedas, permitiéndonos pensar que las mismas son el futuro, y que redifiniendo la situación de múltiples personas involucradas, veamos que, despues de todo, depende de qué lado observemos la moneda, vamos a formar una opinión u otra sobre las mismas.gg

Bibliografía

Arroyo, M. (09 de Febrero de 2022). Criptonoticias. Obtenido de Criptonoticias: https://www.criptonoticias.com/comunidad/bitcoin-conflicto-rusia-ucrania/

Becker, A. (16 de Marzo de 2022). Columnistas. Obtenido de Columnistas: https://www.cronista.com/columnistas/como-las-criptomonedas-cumplen-un-rol-clave-en-la-guerra-entre-rusia-y-ucrania/

Bolsamanía. (29 de Marzo de 2022). Bolsamanía. Obtenido de Bolsamanía: https://www.bolsamania.com/noticias/criptodivisas/donaciones-criptomonedas-ucrania-superan-100-millones-dolares–9478708.html

  1. (01 de Marzo de 2022). CN. Obtenido de CN: https://ciberninjas.com/cripto-donativos-ucrania/

Llach, L. (04 de Marzo de 2022). EURONEWS. Obtenido de EURONEWS: https://es.euronews.com/2022/03/04/criptomonedas-el-refugio-de-rusia-frente-a-las-sanciones-economicas

Mundo, B. (04 de Marzo de 2022). El economista. Obtenido de BBC News : https://www.eleconomista.net/cripto/Como-Occidente-quiere-evitar-que-los-oligarcas-y-otros-ciudadanos-rusos-utilicen-las-criptomonedas-para-evadir-las-sanciones-20220304-0012.html

Redacción. (28 de Febrero de 2022). BBC. Obtenido de BBC News Mundo: https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-60563590

Technology, I. (02 de Marzo de 2022). Info Technology. Obtenido de Info Technology: https://www.cronista.com/infotechnology/criptomonedas-it/cepo-en-rusia-los-inversores-escapan-a-estas-criptomonedas-que-ya-mueven-us-34-millones/

 

Autora:

Agustina Pilar Maluenda. Estudiante avanzada en la Licenciatura en Relaciones Internacionales. Intereses: Economía, Mundo árabe, África y cultura oriental.

 

 

 

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